La sicurezza dei laser scanner

LASER è l'acronimo di Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation e i laser sono utilizzati per una vasta gamma di scopi. I luoghi più comuni in cui si incontrano i laser sono mouse ottici, unità ottiche e lettori di codici a barre, come quelli visti nei negozi di alimentari. Questi sono tutti considerati dispositivi sicuri e la tua azienda potrebbe utilizzarli senza dispositivi di sicurezza aggiuntivi.

Classificazione OSHA

Gli scanner laser sono considerati dispositivi di Classe II dall'OSHA, Occupational Safety and Hazard Administration. La definizione di dispositivo di Classe II è limitata a livelli di emissione laser di 1 milliwatt o inferiore e sono limitati alla luce visibile, più tipicamente laser rossi. Mouse ottici e lettori DVD sono anche dispositivi di Classe II; un lettore Blu-ray è un dispositivo di Classe II con un laser a lunghezza d'onda blu.

Requisiti di sicurezza

I requisiti OSHA per i dispositivi laser di Classe II sono un'etichetta di avvertenza. Non è richiesta alcuna attrezzatura di sicurezza aggiuntiva. Una tipica etichetta di avvertenza di Classe II contiene istruzioni di sicurezza per una manipolazione sicura, in particolare "Non fissare il raggio". Mentre le normative OSHA specificano la classificazione del laser, la Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha una giurisdizione specifica sugli scanner laser e sui lettori di codici a barre.

Rischi per la salute

I laser di classe II non comportano rischi di ustioni sulla pelle non protetta o effetti termici. Rappresentano un rischio potenziale se vengono illuminati negli occhi per un periodo prolungato, sebbene il riflesso naturale di allontanare gli occhi dalle luci intense lo renda difficile da ottenere negli ambienti del mondo reale. Anche così, la maggior parte dei luoghi che utilizzano scanner laser li hanno truccati, quindi è difficile indirizzarli di fronte a un dipendente o a un cliente.

Laser pericolosi

I laser non sono limitati allo spettro visivo. I laser a infrarossi con una lunghezza d'onda compresa tra 780 e 1800 nanometri (vicino a infrarossi medi) possono causare danni alla retina e non innescare la reazione naturale dell'occhio alla luce intensa. I laser ad eccimeri che funzionano nella gamma dell'ultravioletto (da 400 a 180 nanometri) possono causare ustioni corneali. I laser a potenza più elevata possono causare danni simili a scottature solari alla pelle esposta e, in casi estremi, incendiare materiali infiammabili. Quando si lavora con laser pericolosi, dovrebbero essere disponibili occhiali protettivi specifici che filtrano o bloccano una lunghezza d'onda della luce.